Je viens de terminer Codex le Manuscrit Oublié de Lev Grossman. Le livre trainait dans la bibliothèque depuis un certain temps. Je ne sais plus où et quand nous l'avons récupéré, cela restera un mystère, un peu comme le livre d'ailleurs...

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Codex, de son titre original, Le Manuscrit Oublié ayant été rajouté pour la version française, est le second livre de Lev Grossman, critique culturel bossant pour le magazine Times. Sorti en 2004, il est devenu un best-seller international.

Un livre sur des livres

Nous sommes à New York, Edward Wozny, banquier en attente de sa prise de poste à Londres où il vient d'être muté, profite de ses vacances pour s'occuper d'une dernière affaire pour l'un de ses gros clients. Il s'agit de ranger une bibliothèque laissé à l'abandon depuis des années par les Went, des aristocrates anglais et par là-même tenter de retrouver un vieux manuscrit du 14e siècle, Le Voyage au pays des Cimériens de Gervase de Langford. Au même moment, son ami Zeph, nerd accompli, le convertit aux jeux vidéos grâce à Momus, un jeu en ligne que tout le monde peut bidouiller à la source...

Je dois dire que la 4e de couverture me donnait plutôt envie de découvrir ce bouquin, une bibliothèque remplie de vieux livres, la recherche d'un manuscrit du 14e siècle dont personne n'est sur qu'il ait vraiment existé, des liens entre le jeu vidéo et l'histoire du manuscrit. En bref, une intrigue qui s'annonce bien... On se prend au jeu dès les premières pages, Edward qui ne vit que pour son boulot va se retrouver à faire un job digne d'un stagiaire comme il dit. Bon en même temps, faut avouer qu'ouvrir des caisses qui datent un chouilla et dont personne ne connait le contenu et en faire un inventaire complet, c'est quand même loin de la finance. Mais pris au jeu et se rappelant ses années de fac, le bonhomme va s'y mettre... ou presque. Durant sa quête du fameux Gervase, Edward va rencontrer une jeune thésarde, Margaret Napier, qui lui soutient que le manuscrit n'est qu'une légende mais qui va quand même finir par l'aider pour son catalogue. À vrai dire, Edward passe tellement de temps à jouer à Momus et à se désintéresser des bouquins que c'est surtout la jeune femme qui se colle l'inventaire. Et c'est bien là le problème de ce livre.

L'histoire, comme dit plus haut, s'annonce sympathique, sauf qu'en réalité on est loin du compte. L'histoire de la bibliothèque et la recherche du manuscrit passe en toile de fond, on croise plus souvent Edward faisant tout pour se détacher de ses obligations qu'autre chose. On multiplie les pages de descriptions qui ne servent pas à grand chose et on espère toujours découvrir le lien entre le jeu video et la réalité. Les personnages ne sont pas assez développés, on attend une confrontations, un truc mais il ne se passe rien ou presque. Le livre se lit assez vite, heureusement d'ailleurs, et on tourne les pages pour savoir comment les choses vont avancer, mais au final, j'ai plus eu l'impression de me faire avoir, "tout ça pour ça ?", comme un goût d'inachevé. Pas de vraie résolution, encore quelques questions restées en suspend, ce n'était vraiment pas la lecture du siècle et j'ai du mal à voir comment ce livre a pu devenir un best-seller...

En bref, on est loin de la lecture que je retiendrais...

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