Lu en début d'année, voici quelques mots sur L'Écorcheur de Portland de James Hayman, auteur new-yorkais que j'ai découvert par hasard. Pour le moment, le bonhomme n'a publié que deux bouquins mettant en scène son inspecteur fétiche, Michael McCabe, The Cutting/L'Écorcheur de Portland dispo en avant-première chez France Loisirs, et The Chill of Night pas encore dispo chez nous malheureusement. Son troisième roman, Darkness First est prévu pour juin 2013 en Angleterre.

TheCutting.jpgComme je l'ai dit précédemment, cette série met en scène l'inspecteur McCabe qui, après une carrière à New York, a décidé de se mettre au vert pour le bien de sa fille, Casey, en acceptant le poste d'inspecteur principal à Portland dans le Maine. Dans ce premier roman, notre inspecteur se retrouve dans une course contre la mort où un tueur en série kidnappe des jeunes femmes blondes et sportives afin de leur arracher le cœur. L'histoire démarre sur le kidnapping de Lucinda Cassidy, chargée de clientèle dans une grosse agence de publicité alors qu'elle faisait son footing matinal. Le soir même, le corps d'une lycéenne de 16 ans, Katie Dubois, qui avait disparu depuis une semaine, refait surface dans une décharge. Lors de l'autopsie, on découvre les pratiques sadiques du tueur, viol, torture, et le coup final, l'arrachage du cœur avec une précision chirurgicale. L'inspecteur McCabe va alors tout mettre en œuvre pour découvrir l'identité du tueur. Et si le kidnapping de la jeune femme était lié au meurtre ? Et si notre tueur n'en était pas à son coup d'essai ? À force de recoupage d'éléments, de discussions diverses et variées, notre inspecteur va avancer dans son enquête et nous entraîne dans sa course folle pour sauver Lucinda avant qu'il ne soit trop tard...

Le bouquin est bien construit, on suit à la fois la vie professionnelle et personnelle de McCabe et le ressenti de Lucinda. Les chapitres se mélangent tout en restant fluide. Et même si la vie perso de McCabe n'est pas franchement trépidante, père divorcé ayant refait sa vie, une ado à la maison plutôt tranquille, une ex-femme qui essaye tant bien que mal de renouer avec sa fille après trois ans d'absence, le côté professionnel compense largement. L'intrigue est intéressante, les suspects se multiplient. Le tueur agit-il seul ou non ? Vu les connaissances chirurgicale qu'il faut pour enlever le cœur, faut-il chercher dans le milieu médical ? Comment faire quand on se retrouve avec en plus, le chef de la police sur le dos, voulant se servir de cette affaire comme d'un tremplin pour briguer une place de gouverneur... Au fil des pages, on est pris par l'intrigue, on se laisse emportant dans l'affaire, voulant à tout prix savoir ce qu'il va arriver à Lucinda, voir comment McCabe va s'en sortir. Quelques passages sont assez sordides à lire, notamment l'autopsie avec la description de ce qu'a pu endurer Katie Dubois. J'avais plus ou moins compris qui était le tueur avant la fin, mais il me manquait tout de même certaines infos, donc agréable surprise. Bon moment de lecture tout de même, vivement la suite ^_^